Nucléaire sur la Lune, le nouveau prix Artemis Concept
La NASA annonce la création du prix Artemis Concept qui permettra de développer les technologies d'exploitation de l'énergie nucléaire sur la Lune.

nucléaire sur la lune

La NASA lance un tout nouveau prix Artemis Concept. Ce prix va récompenser les technologies permettant de développer le nucléaire sur la Lune. Les deux agences américaines, la NASA et le Department of Energy (DOE) ont sélectionné trois concepts à développer. Ils permettront la conception d’un système d’alimentation de surface à fission. Ces projets pourraient être prêts à être lancé d’ici la fin de la décennie pour une démonstration sur la Lune.

Trois entreprises récompensées

L’Idaho National Laboratory a choisi les trois lauréats. Il s’agit de Lockheed Martin, Westinghouse et IX, une entreprise cofondée par Intuitive Machines et X-Energy. John Wagner, le directeur de l’Idaho National Laboratory, a déclaré:

“Le projet Fission Surface Power est un premier pas tout à fait réalisable vers l’établissement par les États-Unis de l’énergie nucléaire sur la Lune.”

Des contrats, de 5 millions de dollars chacun, seront attribués au développement de ces concepts. Ces technologies doivent permettre la création d’un système d’énergie à fission de 40 kW qui puisse durer 10 ans sur la Lune.

Relativement petits et légers par rapport aux autres systèmes d’alimentation, les systèmes à fission sont fiables. Ils pourraient donc permettre une alimentation continue sur une surface lunaire hostile.

Nucléaire sur la Lune : un tremplin pour le projet Artémis

Ces prix permettront à la NASA de développer un système complet d’alimentation à fission certifié pour le vol. Les technologies de production d’énergie par fission en surface aideront également la NASA à faire mûrir les systèmes de propulsion nucléaire qui utilisent des réacteurs pour produire de l’énergie.

Ainsi, une démonstration de ces systèmes sur la Lune ouvrirait la voie à des missions de longue durée sur la Lune et sur Mars. Selon l’administrateur de la direction des missions de technologie spatiale de la NASA:

“Les nouvelles technologies sont le moteur de notre exploration de la Lune, de Mars et au-delà. Le développement de ces premiers modèles nous aidera à jeter les bases de l’alimentation en énergie de notre présence humaine à long terme sur d’autres mondes.”

Une énergie nucléaire sur la lune est indispensable pour développer le programme Artémis de la NASA. Celui-ci prévoit de renvoyer durablement des astronautes sur la Lune autour de 2025.

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